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顧好血糖 預防認知功能下降

65歲以上的糖尿病患,比健康的年長者更容易產生認知失調的問題,包括失智、腦部血管硬化和長期血糖過高,都可能是原因。

西班牙學者選擇了311名年紀在65歲以上,住在都市的受試者,其中69人有糖尿病。研究人員使用簡短智能測驗(MMSE)與7分鐘失智篩檢(7 minute screen),兩份問卷來測試年長者在認知上的表現;另外再使用兩份問卷,包括巴氏量表(Barthel Index)及一種日常活動能力的指標(Lawton-Brody Index),測試受試者能否獨立生活。

測驗顯示,儘管在7分鐘失智篩檢的表現上,65歲以上糖尿病患跟沒有糖尿病的長者,並沒有太大差別。不過,在簡短智能測驗的表現上,有糖尿病的長者卻明顯較差。

最終結果指出,在認知受損方面,65歲以上糖尿病患認知有某種程度退化的比例佔了26.1%;沒有糖尿病的年長者則只有14.5%有此種現象,足足比糖尿病患低了近一半。學者也發現,跟沒有糖尿病的年長者相比,有糖尿病的人更習慣於久坐。

憂鬱症傾向方面,65歲以上的糖尿病患者中,每6人就有1人有抑鬱的傾向;沒有糖尿病的族群,則每10人才有一位較為憂鬱。

生活依賴程度方面,從巴氏量表和日常活動能力指標來看,年長的糖尿病患會比較需要依賴他人在生活上的協助,不過研究仍認為,糖尿病與年長者是否能生活自理的關聯性不強。

在日本,65歲以上糖尿病患者罹患失智的比率更高達40%。

東京醫科大學為糖尿病與認知失調之間的關係,做出了一些解釋。

一是糖尿病會使造成阿茲海默症的類澱粉蛋白質增加。調控血糖的胰島素在大腦中也存在,能幫助減少類澱粉蛋白質的囤積;但糖尿病患者因血液中更需要胰島素的調控,腦中的含量就減少,類澱粉蛋白質囤積的機會便大幅增加。

第二種原因是,糖尿病會使腦部血管硬化,進而引起腦栓塞,因而增加了血管性失智的風險。

此外,糖尿病患者長期血糖過高,比如在50歲時罹患糖尿病的人,及至65歲時,體內已經長期暴露於高血糖之中,會使糖化終產物累積於身體組織,刺激發炎反應並造成組織的傷害,也會使腦部的神經細胞被損害。

4步驟穩定血糖

美國糖尿病醫學會與老年醫學會建議,健康長者的空腹血糖要小於126 mg/dL,2小時飯後血糖小於180 mg/dL。健康狀況較差的老人空腹血糖小於180 mg/dL,2小時飯後血糖小於252 mg/dL。因此,血糖適當控制即可,以免低血糖的狀況發生。除了吃藥控制外,生活中注意下列事項,對穩定血糖也有幫助。

1.飲食控制

千萬別拿「年紀大了,想吃什麼就吃什麼」為理由,糖尿病患仍應做好飲食控制,避免油炸、黏膩,高升糖指數的食物。

2.運動

基隆長庚紀念醫院內分泌暨新陳代謝科主治醫師陳志宏也建議,即使年紀已長,仍可用運動的方式控制血糖。對老年人來說,最簡單而有效的運動就是「走路」,每天至少走30分鐘以上。其餘運動如太極拳、外丹功、健康操、槌球和土風舞,只要體能允許,都應該鼓勵。

3.體重維持適中

65歲以上長者不需要刻意減重。台北榮民總醫院高齡醫學中心主任陳亮恭在《真逆齡》中寫道,他建議老年人的身體質量指數(BMI)控制在35以下就好。

4.注意你的血壓、膽固醇

相較於年紀較輕的糖尿病患,年長者格外需要防止血管方面的病變。《家庭醫學與基層醫療》月刊指出,年長的糖尿病患要特別注意血壓、膽固醇等除了血糖以外的危險因子,因為這些也有可能引起血管病變,因而引發認知功能的異常。不過,75歲以上的長者則不建議將血脂肪維持在很低的數值,可以請教醫師,依個人健康情況的不同,將血脂維持在適當的狀態。

 

文章出處: 康健雜誌