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過敏性鼻炎、關節炎惡化... 都是潮濕惹的禍!

從事軟體設計工作的文惠,有過敏性鼻炎的困擾,使她對濕氣特別敏感,每逢下雨鼻子首先發難──發紅、發癢、鼻水流不停,而且上起班來無精打采、昏昏沈沈。中醫師林胤谷也有同樣困擾,居住在潮濕的桃園林口,動不動就鼻塞。

陰雨天特別容易讓人心情沉悶。作家張愛玲形容得好,微雨天氣「像隻棕黑色的大狗,毛茸茸、濕答答、冰冷的黑鼻尖湊到人臉上來嗅個不停。」

最適合人體的相對濕度是60%,但台灣一年有超過一半時間在下雨(170天),年平均相對濕度為78%,表示空氣中只能再容納22%的水蒸氣分子,造成濕衣服不易變乾。

其中以3月份潮濕問題更嚴重。每年三、四月,孩童氣喘發作比例特別高,台北馬偕醫院小兒過敏免疫科主治醫師黃立心觀察道。根據氣象局統計,3月份相對濕度超過80%的地區有19個,譬如台北、宜蘭,有如整天披著一件濕外衣,全身黏答答令人想逃離。

「寒帶國家學者還特別跑到台灣來做黴菌培養及研究,」形容台灣濕到什麼程度,國泰醫院皮膚科主治醫師詹融怡從轟動國際學術界的現象來說明。

潮濕要人命

環境潮濕不僅讓牆壁、衣物發霉,更且危害健康。

高溫高濕的環境,讓細菌、病毒及過敏原大肆蔓延,引發過敏、氣喘、香港腳、異位性皮膚炎,到腸胃炎、感染,甚至危及性命。

成大環境醫學研究所研究發現,長期居住在潮濕環境中,孩童產生異位性皮膚炎的機會約為一般人的2.3倍。

且潮濕會加速建材中的化學毒物釋放,污染室內空氣品質。

晚近許多研究已證實,潮濕是引發呼吸道疾病的兇手,專家推測,這也是近來全球氣喘患者激增的主因之一。

德國分析65萬份兒童氣喘與過敏報告發現,濕度上升會引起氣喘發作。室內濕度每增加10%,就會增加3%的氣喘發生率。

國內針對台北市國小學童的調查發現,經定義的潮濕家戶高達72%,而這些家庭中的孩童多數患有呼吸系統疾病。

遠在另一端的美國,潮濕引發的黴菌熱正延燒。愈來愈多民眾抱怨居住處黴菌過多,讓他們不停打噴嚏、咳嗽,嚴重影響生活。

美國有「黴菌律師」,專為受黴菌毒害的消費者申訴求償。

其中,位在夏威夷的希爾頓休閒度假中心卡里亞城,被查出客房黴菌濃度過高,被迫關閉飯店14個月,花費5500萬美元重新整修。此外,還需付出180萬美元,賠償當時的住宿旅客。

美國現正研擬修改相關建築法規,希望未來建築專家在蓋房子時能做好防潮措施,譬如增加通風以減少潮濕發生。

以此趨勢來看台灣,也應是建築界未來應努力改善的方向。

面對逃不掉的潮濕天氣,必須展開除濕、防黴、抗病三部曲:

●過敏

潮濕是過敏的誘發因素,譬如塵蟎、黴菌等過敏原,最喜歡待在相對濕度70%以上的環境中,甚且陰雨綿綿讓過敏原繁殖更快。

研究發現若將相對濕度控制在50%以下,能夠有效控制塵蟎數量,減少氣喘發作機會。

台北馬偕醫院黃立心醫師建議,除了定期清洗床單之外,家長不妨試試開啟除濕機,將室內相對濕度控制在50~60%之間,約兩星期左右,過敏氣喘狀況就會改善。

黃醫師本身也是過敏一族,她家中必備除濕機,「只要室內濕度降低一點點,就有幫助,」她傳授心得。

●黴菌感染

黴菌傳染疾病如體癬、足癬(俗稱香港腳)等,在潮濕台灣也很常見。

詹融怡醫師表示,皮膚科門診中約有三~四成被黴菌困擾,但如果包含自行購藥的人,數目應該超過一半以上。

而且黴菌感染症狀不明顯,經常被忽略。

她曾碰過一對愛漂亮、喜歡塗指甲油的姊妹花,有次姊姊腳大拇趾指甲變厚,指甲油塗不上去,她才知道自己受到黴菌感染變灰指甲。

且如果沒有徹底治療,黴菌感染極易復發,尤其在潮濕的3~9月,黴菌就會伺機而動。

此外,黴菌最愛棲息在不健康或受傷感染的指甲中,提醒愛美女性,做彩繪指甲及水晶指甲時,不要把指甲磨太薄或做過長,以免指甲損傷。

潮濕,萬病之源

潮濕不僅讓人生病,情緒也跟著低沉,記得找個出太陽的日子到戶外走走,讓藍天白雲趕走身心靈的潮濕鬱悶。

潮濕使關節炎惡化

許多關節炎病人抱怨自己是「氣象台」,逢冷遇濕關節炎就發作疼痛,風濕關節炎與潮濕到底有沒有關係?中西醫眾說紛紜,但可以確定的是,濕冷是惡化關節炎的因素。

「原本有病,在潮濕環境下可能惡化,」國泰醫院免疫科主任陳宏認為,人體有太多調控機制,潮濕並非引發關節炎的主因。

而且查遍文獻資料,中國曾有實驗發現,濕冷對動物關節有傷害,但沒有大規模的流行病學調查可以支持「潮濕會引起關節炎」的說法。

他建議一般關節炎病人注意保暖、泡泡熱水澡或是在溫熱水中做做伸展操,這些都有助放鬆肌肉,緩解關節疼痛。

 

  • 作者 : 林貞岑
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  • 圖片來源 : 呂恩賜
  • 文章出處: 康健雜誌